Qu’est ce qu’un echosondeur ?

Je vous propose un premier billet pour comprendre l’univers des sondeurs avec un exemple simple qui j’espère parlera à chacun .

Vous êtes à la montagne, vous criez ‘Ohé’. Magie de l’acoustique vous entendez au bout de quelques secondes votre voix qui a rebondi sur les parois de la montagne d’en face pour revenir à vos oreilles.

Si vous comptez le nombre de secondes entre le moment de l’émission du ‘Ohé’ et le retour à vos oreilles vous pouvez en déduire la distance entre la montagne d’en face et vous.

Le son se propage dans l’air approximativement à 340 m/s. Si vous comptez 5 secondes, il a fallu au son 2.5 secondes pour l’aller et 2.5 secondes pour le retour.

Avec la formule très connue Vitesse = Distance / Temps. On connait la vitesse (340 m/s), on connait le temps (2.5s), on peut en déduire la distance.

Distance = Vitesse * Temps = 340 * 2.5 = 850 mètres.

Vous venez de reproduire le fonctionnement d’un sondeur… sauf que la vitesse de propagation du son dans l’eau est de 1500 m/s.

Si vous voulez créer un sondeur ‘manuel’ pour savoir à quelle distance de la montagne vous vous trouvez, vous allez dessiner votre premier point à 850 mètres, puis vous allez vous déplacer et vous criez à nouveau ‘Ohé’.

Si le son revient en 4 secondes, vous vous êtes approchés de la montagne. Vous allez donc dessiner un autre point sur votre graphique à 680 mètres, et ainsi de suite…

Vous aurez donc la représentation historique de votre distance jusqu’à la montagne.

Le sondeur agit de la même sorte, à fréquence régulière il émet et réceptionne un son, en déduit la distance et trace un point à l’écran.

Alors qu’on est nous incapables d’entendre les échos retournés par des oiseaux qui passeraient sur le chemin de notre ‘Ohé’, l’écho-sondeur possède une ouïe plus fine que nous, il est capable de détecter les échos moins puissants retournés par les poissons, les obstacles ou les débris.

Côté matériel, un sondeur est une unité composée d’un écran et d’une sonde.

Electroniquement la sonde est constituée d’un transducteur piézoélectrique, il se comporte de façon alternée en haut parleur et en micro.

Les informations qui s’affichent à la droite de l’écran sont le résultat d’un cycle de sondage (envoi et réception d’un son).

A chaque nouveau cycle de sondage, les informations des cycles précédents se déplacent vers la gauche, un monde aquatique se dessine au fur et à mesure…

Le transducteur, élément central d’un sondeur

Si votre embarcation reste immobile, votre sondeur affichera un fond plat, si vous vous déplacez à vitesse constante les variations de terrain seront visibles à l’écran.

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